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Deutsche U21 träumt vom EM-Titel

Der U21-Trainer Stefan Kuntz spricht mit seinen jungen Spielern. Foto: Jan Woitas

Der U21-Trainer Stefan Kuntz spricht mit seinen jungen Spielern. Foto: Jan Woitas

Der vertrackte EM-Modus soll für die deutsche U21 auf dem Weg zum ersten Titel seit der Goldenen Generation 2009 nicht zum Stolperstein werden. Nur einen Punkt brauchen die Nachwuchs-Fußballer im abschließenden Gruppenspiel gegen Italien am Samstag für den Einzug ins Halbfinale. 

Auf ein Weiterkommen mit einem Remis oder einer knappen Niederlage will sich niemand verlassen. «Weil wir gut in Mathematik sind, wissen wir, dass wir das nächste Spiel am besten gewinnen. Das wäre die einfachste Lösung», sagte Serge Gnabry. Nationaltrainer Stefan Kuntz sagte: «Wir wollen nicht in die Verlegenheit kommen, irgendwas ausrechnen zu müssen.»

Vorbild könnte für die DFB-Junioren dabei der eigene Trainer sein: Stefan Kuntz lag bei der EM 1996 mit der A-Nationalmannschaft vor dem letzten Spieltag mit sechs Zählern an der Spitze der Gruppe C - vor Tschechien und Italien. Die Konstellation damals war also fast exakt die gleiche wie heute. Kuntz und Co. zogen durch ein 0:0 gegen Italien in die K.o.-Runde ein und wurden Europameister.

Ein Erlebnis, mit dem der 54-Jährige auch die aktuelle Generation motivieren kann. «Seine Erfahrung damals von der EM bringt er auch bei uns ein», sagte Davie Selke. «Auf solche Erfahrungen hört man dann natürlich.» Kuntz sagte: «Die Italiener waren klar besser. Wenn ich was wählen dürfte, müsste es dieses Mal nicht so sein.»

Mit zwei Siegen aus zwei Spielen und 5:0 Toren hat sich die deutsche Auswahl die bestmögliche Ausgangssituation für das Gruppenfinale erspielt. Selbst eine knappe Niederlage mit einem Tor Differenz könnte für die Kuntz-Elf noch zum Einzug ins Halbfinale reichen, als zeitgleich Tschechien gegen Dänemark gewinnen würde. Dann wäre Deutschland - wie auch bei einem Sieg oder einem Remis - Erster und würde im Halbfinale vermutlich auf die bislang so starken Spanier treffen. Mittelfeldspieler Max Meyer hat davor keine Angst: «Wenn wir das Turnier gewinnen wollen, müssen wir Spanien schlagen.»

Irgendwie versuchen, den Iberern noch aus dem Weg zu gehen, das will die deutsche Elf nicht. «Ich lasse mir den Modus genau erklären. Auf Ergebnis spielen, das hat im Fußball noch nie geklappt», mahnte Kuntz. Das Paradoxe: Trotz der bisher makellosen Turnierbilanz könnte die EM für Deutschland bei einer hohen Niederlage gegen Italien sogar noch vorzeitig beendet sein. Und die Azzurrini müssen unbedingt gewinnen, um noch eine Chance auf die Runde der besten Vier zu haben.

«Der Kader hat über 1000 Serie-A-Spiele, da kommt ein Pfund auf uns zu», warnte Kuntz, den auch die Gelben Karten für die Defensivspieler Gideon Jung, Niklas Stark und Jeremy Toljan gegen Dänemark ärgerten. «Das war suboptimal», schimpfte er. Bei einer weitere Verwarnung könnte das Trio in einem möglichen EM-Halbfinale fehlen.

Generell scheint sich die zusammengewürfelte deutsche Auswahl, die auf acht Confed-Cup-Fahrer verzichten muss, jedoch immer besser zu finden. Nach dem spielerisch teilweise holprigen Start beim 2:0 gegen Tschechien lief beim 3:0 über Dänemark vieles besser zusammen. «Wir wollen immer nah ans Optimum rankommen», sagte Kuntz. «Da haben wir uns nochmal einen guten Schritt in die richtige Richtung bewegt.»

Gegen Italien soll nun der nächste Schritt zur Verwirklichung des Titeltraumes folgen. «Wir wollen alle hier etwas Großes erreichen», sagte Hoffenheims Nadiem Amiri. Mit einem Sieg gegen Italien wollen Gnabry und Co. ins Halbfinale einziehen und es ihren Vorbildern von 2009 nachmachen - und Stefan Kuntz und Co. bei der EM 1996.

Die voraussichtlichen Aufstellungen:

Italien: Donnarumma (AC Mailand/18 Jahre/4 U21-Länderspiele) - Conti (Atalanta Bergamo/23/11), Rugani (Juventus Turin/22/14), Caldara (Atalanta Bergamo/23/6), Barreca (FC Turin/22/6) - Benassi (FC Turin/22/14), Gagliardini (Inter Mailand/23/2), Pellegrini (Sassuolo Calcio/21/4) - Berardi (Sassuolo Calcio/22/13), Petagna (Atalanta Bergamo/21/3), Bernardeschi (AC Florenz/23/12)

Deutschland: Pollersbeck (1. FC Kaiserslautern/22/4) - Toljan (1899 Hoffenheim/22/15), Stark (Hertha BSC/22/16), Kempf (SC Freiburg/22/4), Gerhardt (VfL Wolfsburg/23/14) - Arnold (VfL Wolfsburg/23/20), Dahoud (Borussia Mönchengladbach/21/8) - Weiser (Hertha BSC/23/10), Meyer (FC Schalke 04/21/21), Gnabry (Werder Bremen/21/12) - Selke (RB Leipzig/22/13)

Schiedsrichter: Vin?i? (Slowenien)

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