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Ungewöhnliche Front: Völler, Infantino & Macron contra ECA

Leverkusens Geschäftsführer Rudi Völler kritisiert die Reformpläne zur Champions League. Foto: Marijan Murat

Leverkusens Geschäftsführer Rudi Völler kritisiert die Reformpläne zur Champions League. Foto: Marijan Murat

La Valletta/Berlin (dpa) - Rudi Völler hält mit seiner klaren Meinung mal wieder nicht hinter dem Berg und wagt auch einen Konflikt mit Bayern-Boss Karl-Heinz Rummenigge. «Furchtbar» und «tödlich» findet er die Idee der viel diskutierten Champions-League-Reform.

Bayer Leverkusens Geschäftsführer reihte sich damit kurz vor Beginn des Sondergipfels der European Club Association (ECA) auf Malta in eine ungewöhnliche Front gegen die geplante Neuordnung der Königsklasse ein, zu der neuerdings auch FIFA-Präsident Gianni Infantino und sogar der französische Staatschef Emmanuel Macron gehören.

Weil der Druck stetig wächst, versucht Juve-Chef und ECA-Boss Andrea Agnelli auf der abgelegenen Mittelmeerinsel bei einem außerordentlichen Zwei-Tage-Kongress derzeit seine Idee einer ganz auf die großen Elite-Clubs zugeschnittenen Champions League zu verteidigen. Quer durch Fußball-Europa offenbart sich mittlerweile ein Riss, der auch die Bundesliga betrifft.

«Das ist das Todesurteil des Fußballs, wenn du dich nicht mehr qualifizieren musst für europäische Wettbewerbe», sagte Völler, der mit Leverkusen gerade als Bundesliga-Vierter auf sportlichem Weg den Sprung in den Top-Wettbewerb geschafft hat. «Wer das möchte, der muss schwachsinnig sein», schimpfte er und widersprach mit krassem Vokabular Münchens Vorstandschef Rummenigge und Dortmunds Geschäftsführer Hans-Joachim Watzke.

Die Führungskräfte der Bundesliga-Topclubs sind aus ökonomischer Sorge zuletzt auf den Agnelli-Kurs eingeschwenkt und verteidigen die Idee einer Königsklassen-Reform von 2024 an, die die Position der nationalen Ligen schwächen würde.

«Diese Reform der Champions League oder Super League kommt so oder so. Wir müssen nun versuchen, da möglichst viel von unseren deutschen Interessen reinzupacken, was den deutschen Gefühlen entspricht», positionierte sich Watzke sogar noch stärker als Rummenigge, der sich zuletzt in Jojo-Taktik mal für und mal gegen die Reform äußerte.

Die Bundesliga ist mit ihrem internen Interessenkonflikt nicht alleine. Auch in Spanien hat sich der Rest der Liga unter Führung von Atlético Madrid vom Spitzenduo Real Madrid und FC Barcelona distanziert und sogar einen Protestbrief gegen die Reform verfasst. Nur aus England kommt vorerst kollektive Ablehnung gegen eine Europacup-Reform aus der Premier League.

Das ärgert Agnelli, der auf Konfrontationskurs zu den Ligen geht. Es sei enttäuschend, dass die Diskussion um das Projekt nur von Vertretern der fünf großen Ligen geführt werde. «Ich sehe das als Protektionismus der fünf großen Ligen gegenüber dem Rest des europäischen Fußballs an», sagte Agnelli auf dem ECA-Sondergipfel auf Malta.

Die ECA unter der Führung von Agnelli ist der Motor der Reformidee, auch wenn bei weitem nicht alle der mehr als 200 Mitglieder dafür sind. Auch Leverkusen und Atlético Madrid sind ECA-Mitglied und haben auf Malta die Chance, sich gegen die Reform zu wehren.

Nach den Agnelli-Plänen sollen von 2024 an nur noch vier der 32 Startplätze über die Platzierung in den nationalen Ligen vergeben werden. 24 Teams wären allein durch ihre Teilnahme im Vorjahr wieder startberechtigt. Nur vier Teams würden aus der Europa League aufsteigen. Eine Einteilung mit acht Teams in vier Gruppen würde für deutlich mehr Spiele sorgen. Vom Tisch ist immerhin schon die Idee, die Europa-Duelle an Wochenenden in Konkurrenz zu den nationalen Ligen auszutragen.

Agnelli wehrte sich dagegen, dass eine Reform nur den großen Clubs zugute käme. «Es geht um die Clubs von Position 16 bis 40-50 im Club-Ranking», behauptete der Juventus-Boss: «Ajax war im Halbfinale und hat daheim das Double geholt, aber sie gehen in die Qualifikation. Wie kann Ajax wachsen?» Ihm gehe es bei dem Projekt um Stabilität und das Interesse des europäischen Fußballs.

Ein Fußball-Politikum ist die Reform schon jetzt. FIFA-Boss Infantino äußerte sich gleich nach seiner Wiederwahl kritisch - allerdings auch aus durchschaubarem Eigeninteresse. Eine europäische Superliga würde seinem neuen Top-Produkt einer aufgeblähten Club-WM mit 24 Teams sportlich wie ökonomisch Konkurrenz machen.

Wie politisch brisant die Situation ist, offenbarte die Reaktion von UEFA-Präsident Aleksander Ceferin auf Äußerungen von Frankreichs Staatschef Macron. «Die Rede des Präsidenten ist eine klare Einmischung der Politik in den Sport, die uns sehr überrascht», sagte der Slowene in Paris. Macron hatte vorher seine Fußball-Sorge geäußert und die Königsklassen-Debatte auf eine neue Ebene gehoben. Es sei «keine gute Idee, die Lebensfähigkeit unseres Modells zum Vorteil von einigen auf europäischem Niveau zu opfern».

Für Ceferin geht es mittlerweile um die Deutungsfrage, wer überhaupt über die Grundausrichtung der Champions League bestimmt. Er als UEFA-Boss? Oder Agnelli als Chef der Club-Vereinigung? Zuletzt war ihm das Heft des Handelns entglitten. Für den 11. September hat er nun zu einem Sondergipfel aller Streitparteien eingeladen. Rudi Völler würde - sofern eingeladen - eine klare Meinung vertreten.

Informationen zur ECA-Versammlung

Informationen zur Champions League

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